A febre dos tokens não fungíveis (NFT) fez seus primeiros bilionários. Após nova rodada de financiamento, os fundadores da startup de blockchain OpenSea juntam-se ao seleto clube, anunciou a revista Forbes.

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Com a nova rodada de financiamento divulgada na terça-feira, a empresa que apenas seis meses atrás valia US$ 1,5 bilhão, passa a ter valor de mercado acima dos US$ 13,3 bilhões.

Com uma participação estimada de 18,5% na OpenSea, os cofundadores Devin Finzer e Alex Atallah valem cada um cerca de US$ 2,2 bilhões, estima a Forbes.

Fundada há quatro anos, a startup se apresenta como uma plataforma ponto a ponto na qual os usuários podem criar, comprar e vender todos os tipos de NFTs, em troca de 2,5% de cada venda. 

Com sede em Nova York, a OpenSea foi uma das primeiras empresas no mercado de NFT, que decolou no início de 2021. 

Em março de 2020, a unidade de cinco pessoas contava com cerca de 4.000 usuários ativos, realizando US$ 1,1 milhão em transações mensais, para cerca de US$ 28.000 em receita mensal.

Sua sorte mudou em fevereiro de 2021, quando iniciou a febre dos NFTs.

Em julho, a OpenSea havia fechado uma rodada de financiamento de US$ 100 milhões liderada pela firma de capital de risco Andreessen Horowitz e registrado cerca de US$ 350 milhões em transações naquele mês. 

No mês seguinte, as transações atingiram US$ 3,4 bilhões, um aumento impressionante de dez vezes que rendeu à empresa US$ 85 milhões em receitas de comissões. 

Dezembro foi outro mês quente, com a OpenSea processando mais de US$ 3,3 bilhões em vendas, com cerca de US$ 82,5 milhões em receita para si mesma. 

Hoje, a empresa emprega mais de 70 pessoas. 

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Quem são os fundadores da OpenSea

Os novos bilionários fundadores da OpenSea, Devin Finzer e Alex Atallah, possuem cerca de 30 anos e têm currículos familiares para jovens bilionários da área de tecnologia.

O CEO Finzer estudou na Brown University e conseguiu um emprego como engenheiro de software no Pinterest. 

Em 2015, ele foi cofundador de sua primeira startup, um mecanismo de busca chamado Claimdog, antes de vendê-lo ao Credit Karma um ano depois por uma quantia não revelada. 

O diretor de tecnologia Atallah, provou ser um gênio das planilhas desde muito jovem. 

Enquanto era estudante em Stanford, ele trabalhou na Palantir, de acordo com seu perfil no LinkedIn, e depois de se formar trabalhou nas startups do Vale do Silício Zugata e Whatsgoodly.

Em janeiro de 2018, a dupla se uniu para o acelerador de inicialização Y Combinator com a ideia de criptografar usuários pagantes para compartilhar seus hotspots wi-fi.

Mas os CryptoKitties, os gatos virtuais de desenho animado que estavam entre os primeiros exemplos de NFTs, capturaram sua imaginação. Finzer e Atallah rapidamente lançaram o OpenSea e se mudaram para Nova York.

Futuro da OpenSea

Desde o seu início, o OpenSea arrecadou mais de US$ 420 milhões de investidores, de acordo com dados da PitchBook. 

A nova rodada de financiamento da série C de US$ 300 milhões anunciada na terça-feira foi liderada pelas firmas de capital de risco Paradigm e Coatue. 

A OpenSea afirma que planeja aumentar seu quadro de funcionários, com foco em suas equipes de “confiança e segurança”, e investir para tornar seus produtos mais acessíveis a um público mais amplo. 

A OpenSea enfrenta competição acirrada, incluindo a Coinbase, que em outubro anunciou planos de lançar sua própria bolsa NFT. 

Os críticos também destacaram o potencial para fraudes e golpes no mundo do NFT. 

Em setembro, Finzer solicitou a renúncia do chefe de produto da OpenSea depois que foi descoberto que ele estava comprando NFTs pouco antes de eles entrarem no mercado.

Na semana passada, uma galeria de arte de Nova York alegou que US$ 2,2 milhões em NFTs foram roubados dele e listados no OpenSea.

Se a empresa puder navegar em águas turbulentas, riquezas ainda maiores podem estar em seu horizonte conforme o mercado de NFTs cresce.

“Nossa visão é ser o destino para que essas novas economias digitais abertas prosperem”, disse Finzer em um comunicado por e-mail.

Fonte: Forbes

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