Robert Kraft possui um extenso portfólio de negócios e marcas que abrange muitos segmentos, mas foi nos esportes que seu nome ganhou destaque. 

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O empresário é dono do time de futebol americano New England Patriots, uma das equipes mais vitoriosas da história da NFL.

Mais do que proprietário, ex-presidente e ex-CEO do Patriots, Kraft é um grande torcedor da equipe de quem foi detentor de ingressos para a temporada por 23 anos antes de comprar o time.

Seu portfólio esportivo também inclui o clube New England Revolution MLS e uma equipe profissional de videogame que faz parte da liga de e-sports Overwatch.

Conheça a trajetória de Robert Kraft, um dos proprietários mais bem-sucedidos em esportes profissionais.

Quem é Robert Kraft

Robert Kraft é um empresário, investidor e filantropo americano.

Ele é fundador, presidente e CEO do Kraft Group, uma holding que engloba empresas no setor de papel, embalagens, imobiliário, financeiro, entretenimento e esporte.

Desde 1994, Kraft é dono do New England Patriots, equipe da National Football League (NFL). 

Seu império esportivo também abrange o New England Revolution da Major League Soccer (MLS) e a equipe de e-sports, Boston Uprising.

Robert Kraft possui um patrimônio estimado em US$ 10,6 bilhões pela Forbes, que o coloca entre os mais ricos do mundo.

Vida e carreira

Robert Kenneth Kraft nasceu no dia 5 de junho de 1941, na cidade de Brookline, Massachusetts, Estados Unidos. 

Vindo de uma família de classe média baixa, Kraft frequentou escolas públicas antes de ingressar na Universidade de Columbia com uma bolsa acadêmica. 

Ele se formou em 1963 e dois anos mais tarde obteve o título de mestre em administração de empresas pela Harvard Business School.

Robert Kraft foi eleito presidente do Comitê Democrático da Cidade de Newton, aos 27 anos.

Ele cogitou seguir carreira política, mas desistiu citando a perda de privacidade e a tensão que causaria em sua família.

No final dos anos 60, Robert Kraft foi trabalhar na empresa de embalagens Rand-Whitney Group, comandada pelo seu sogro. Em 1968, ele adquiriu o negócio.

Em 1972, o empresário fundou a International Forest Products, distribuidora e comerciante global de papel e embalagens que atualmente está entre as 100 maiores importadoras e exportadoras dos EUA.

À medida que seu negócio se expandiu, ele iniciou a diversificação e, em 1998, criou o Grupo Kraft. 

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Nesta mesma década, Robert Kraft começou sua trajetória de investimentos nos esportes que culminou na compra do time da NFL, New England Patriots, em 1994.

O empresário comprou o New England Patriots por US$ 172 milhões. Atualmente a equipe vale cerca de US$ 6 bilhões.

Contudo, sua busca pela propriedade do Patriots começou ainda em 1985, quando ele comprou uma opção de 10 anos no terreno ao redor do antigo estádio em Foxborough, Massachusetts.

Kraft aproveitou o fato de que o antigo proprietário do Patriots, Billy Sullivan, era dono do estádio, mas não do terreno ao redor.

A compra foi um grande investimento, mas provou ser um passo importante para seu objetivo final de compra dos Patriots.

Em 1988, Kraft aproveitou que a família de Sullivan estava se recuperando financeiramente de uma série de maus investimentos e tiveram que prometer o Sullivan Stadium como garantia para comprar o estádio fora do tribunal de falências.

O estádio foi considerado desatualizado e quase sem valor, mas a compra incluiu o aluguel do estádio para os Patriots, que durou até 2001.

Quando surgiu a oportunidade de comprar a equipe em janeiro de 1994, a Kraft enfrentou um difícil dilema comercial. 

Ele teve que decidir entre comprometer mais de US$ 172 milhões de recursos familiares para comprar os Patriots ou aceitar uma lucrativa oferta de compra de US$ 75 milhões para anular os anos finais do aluguel do estádio do time e permitir que o time saísse da Nova Inglaterra. 

Em 21 de janeiro de 1994,  Kraft rejeitou a oferta de compra, optando por fazer uma oferta de 11 horas para comprar o time. 

Em 26 de fevereiro de 1994, um dia após Kraft obter a aprovação da liga, os ingressos para a temporada de 1994 foram colocados à venda e os fãs do Patriots mostraram seu apoio à decisão de Kraft em números recordes. 

Em mais de duas décadas à frente da franquia, o empresário contribuiu para que o New England Patriots se tornasse uma das equipes mais vencedores da história da liga norte-americana do esporte. 

Em 1996, Kraft fundou o New England Revolution, um clube da liga americana de futebol e, no ano seguinte, o Boston Uprising, uma equipe de jogos eletrônicos.

Na comunidade, Robert e sua família já doaram centenas de milhões de dólares, apoiando várias instituições de caridade, organizações sem fins lucrativos e causas, incluindo educação, questões infantis e femininas, saúde, esportes juvenis e programas americanos e israelenses. 

Robert é curador emérito da Columbia University, do Dana-Farber Cancer Institute e curador do Boston College, do Carnegie Hall e do Apollo Theatre, entre outros. 

Ele também é membro aposentado do Federal Reserve Bank de Boston.

Robert Kraft se casou com sua primeira esposa, Myra Hiatt, em 1963. Ela morreu em decorrência de um câncer de ovário, aos 68 anos, em 20 de julho de 2011.

Ele então se casou com Dana Blumberg, em outubro de 2022 em um casamento luxuoso onde Elton John se apresentou.

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