O bilionário Wee Cho Yaw contribuiu para moldar o cenário financeiro de Singapura ao liderar a aquisição de  bancos em todo o Sudeste Asiático para formar o United Overseas Bank (UOB).

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O terceiro maior banco de Singapura em valor de mercado foi fundado em 1935, pelo pai de Wee, como United Chinese Bank.

Wee Cho Yaw foi um dos últimos de uma geração de banqueiros nascidos antes da Segunda Guerra Mundial que dominaram o sistema financeiro de Singapura depois que o país conquistou a independência da Grã-Bretanha na década de 1960, informou a Fortune.

Presidente por mais de 50 anos do grupo UOL, ele transformou a empresa local com ativos de S$ 70 milhões em dólares de Singapura para um conglomerado com presença em 15 países e ativos totais de mais de S$ 20 bilhões, disse a empresa. 

O bilionário, falecido aos 95 anos em fevereiro de 2024, acumulou um patrimônio líquido de US$ 7,1 bilhões segundo a Forbes, o que o colocava como o 325º no ranking dos mais ricos em 2023 e o 8º mais rico de Singapura.

Conheça mais da trajetória do bancário do United Overseas Bank.

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Quem foi Wee Cho Yaw 

Wee Cho Yaw (1929 - 2024) foi um empresário bilionário de Singapura, presidente emérito e conselheiro honorário do United Overseas Bank (UOB) e presidente do Grupo UOL.

O bancário se aposentou do conselho do UOB em 2018, após 60 anos no gigante financeiro. 

Ele conduziu o UOB a muitas realizações durante sua gestão como presidente e CEO do grupo.

Vida e carreira

Wee Cho Yaw nasceu em 10 de janeiro de 1929, em Kinmen, uma ilha na costa da província chinesa de Fujian, filho do empresário Wee Kheng Chiang e de Koh Geok Siew, um aldeã do porto pesqueiro de Jincheng. 

Os pais de Wee se casaram quando Geok Siew tinha 18 anos e ela se tornou a segunda esposa de Kheng Chiang, com a bênção de sua primeira esposa, uma prática comum na época.

Wee Cho Yaw ficou com a mãe até os sete anos de idade, depois se mudou para a Malásia e mais tarde para Singapura, em 1939. 

Sua educação inicial foi interrompida pela Segunda Guerra Mundial, quando os japoneses começaram a bombardear Singapura.

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Em 1949 ele ingressou na empresa de comércio de commodities e especiarias de sua família. 

Com seu pai, aprendeu como fazer negócios e, em 1958, se tornou o mais jovem diretor do conselho do United Chinese Bank (UCB), fundado por seu pai em 1935. O banco mudou seu nome para United Overseas Bank (UOB) em 1965.

Em 1960, foi nomeado diretor-gerente do banco e quando seu pai se aposentou, em 1974, Wee o sucedeu como presidente.

Sob a direção de Wee, o UOB viu os seus ativos crescerem de 2,8 bilhões de dólares para mais de 253 bilhões de dólares, expandindo de 75 filiais e escritórios para mais de 500 a nível global. 

O UOB, o terceiro maior banco de Singapura, chamou o Sr. Wee de “visionário, banqueiro extraordinário, pilar comunitário e pioneiro célebre”.

Depois de listado na bolsa em 1970, Wee embarcou em uma série de aquisições, conduzindo o UOB como um dos bancos mais bem-sucedidos da Ásia.

Sua aquisição mais famosa ocorreu em 2001, quando ele derrotou o gigante regional DBS Group Holdings Ltd. para comprar o Overseas Union Bank Ltd. de Singapura. 

Ele também diversificou ainda mais os negócios da família para propriedades, seguros, imóveis, serviços de fiduciários e executores, financiamento de leasing e banco comercial.

Em 2007, Wee entregou as rédeas do UOB ao seu filho mais velho. Ele deixou o cargo de presidente em 2013 e de diretor em 2018.

No início de 2022, o seu filho mais velho, Ee Cheong, liderou o banco na sua primeira grande aquisição em 16 anos ao comprar o negócio bancário ao consumidor do Citibank na Indonésia, Malásia, Tailândia e Vietnã por cerca de US$ 3,6 bilhões.

Seu outro filho, Wee Ee Chao, assumiu a corretora UOB Kay Hian Holdings Ltd.

O filho de Ee Cheong, Wee Teng Chuen, deixou o banco em 2020 e ingressou na 32 Real Estate Pte. como diretor administrativo e chefe de captação de capital.

“Não sei se a quarta geração da família Wee Kheng Chiang assumirá as rédeas no futuro”, disse Wee na biografia de 2014. “Só posso esperar que sim.”

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Wee era um filantropo e contribuiu para escolas e diversas iniciativas educacionais como programas de bolsas de estudo.

Ele supervisionou o difícil processo de fusão da Universidade de Nanyang e da Universidade de Cingapura para formar a Universidade Nacional de Singapura, e serviu em seu conselho até 2000. 

Mais tarde, tornou-se pró-reitor da Universidade Tecnológica de Nanyang (NTU) em 2004.

O Straits Times relata Wee como generoso e caloroso. Seu filho, Wee Ee Cheong, disse que seu pai lhe ensinou a importância de cultivar relacionamentos profundos e de ajudar os necessitados, entre outras coisas.

Wee Cho Yaw faleceu no dia 3 de fevereiro de 2024, aos 95 anos, conforme divulgado por um porta-voz do United Overseas Bank Ltd. Ele deixa três filhos e duas filhas.

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Onde investe a Família Wee

A Família Wee é uma das mais ricas de Singapura com investimentos em diversos setores, em especial o bancário, como o United Overseas Bank e o braço imobiliário da família, Kheng Leong.

Entre muitas outras coisas, os imóveis da família incluem 45 apartamentos no Nassim, um condomínio de luxo, adquirido por US$ 290 milhões.

Os Wees controlam a Haw Par, fabricante da icônica pomada chinesa Tiger Balm, criada pelos irmãos Aw, Boon Haw e Boon Par.

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