Masatoshi Ito mudou o varejo cotidiano no Japão, transformando a loja de conveniência americana 7-Eleven em uma marca internacional.

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O bilionário japonês, presidente honorário da Seven & I Holdings, proprietária da rede 7-Eleven, morreu no dia 10 de março de 2023, aos 98 anos.

Segundo comunicado, ele morreu de causas naturais.

Ito ficou em 8º lugar na lista dos 50 mais ricos do Japão da Forbes de 2022, com um patrimônio líquido de US$ 4,35 bilhões.

Conheça a trajetória do bilionário japonês, Masatoshi Ito, responsável pela ascensão mundial da 7-Eleven.

Quem foi Masatoshi Ito

Masatoshi Itō (1924 - 2023) foi um empresário japonês e fundador da Ito-Yokado, posteriormente, Seven & i Holdings, proprietária da rede 7-Eleven, com milhares de lojas de conveniência no Japão, Estados Unidos e China.

Na época de sua morte, Ito era presidente honorário da empresa.

Vida e carreira

Masatoshi Itō nasceu em 30 de abril de 1924, em Tóquio.

Depois de terminar o ensino médio, teve um curto período no exército japonês e trabalhou no que se tornaria a Mitsubishi Materials antes de trabalhar na loja de seus pais, uma armazém do tipo secos & molhados, chamado Yokado.

Após a morte de seu irmão em 1956, Itō assumiu a empresa familiar, que era então uma loja de roupas, e renomeou a empresa para Ito-Yokado.

No início dos anos de 1960, enquanto o Japão continuava a se recuperar da destruição da Segunda Guerra Mundial, Ito viajou para os Estados Unidos, onde ficou impressionado com o tamanho da sociedade de consumo americana e as técnicas de distribuição.

Em uma entrevista de 1988 para o The Journal of Japanese Trade and Industry, Ito disse que "experienciou uma espécie de choque cultural ao ver como todos pareciam ricos".

“Então me ocorreu que as pessoas em culturas diferentes ainda têm basicamente os mesmos desejos, supondo que estejam no mesmo nível de desenvolvimento, e pensei que o sistema de distribuição do Japão se tornaria mais parecido com o da América à medida que a sociedade de consumo japonesa crescesse.”

Convencido de que o Japão logo seguiria o mesmo caminho de desenvolvimento, Ito dedicou-se à construção de uma rede de conveniência inspirada no modelo americano. 

Mais tarde, Ito Yokado fechou um acordo com o proprietário do 7-Eleven, a Southland Corporation, com sede nos Estados Unidos, e abriu o primeiro 7-Eleven do Japão em Tóquio em 1974.

Sob o comando de Ito, o 7-Eleven Japan rapidamente se expandiu.

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O conhecimento de negócios de Ito e seu impulso incansável para expandir a empresa por meio de uma série de aquisições e expansões, consolidaram a posição da 7-Eleven como marca líder de varejo no Japão. 

No final dos anos 1980, Ito-Yokado havia se tornado um império comercial japonês com superlojas, lojas de departamento, uma rede nacional de restaurantes Denny's e mais de 4.000 7-Elevens, todos gerando mais de US$ 12 bilhões em vendas anuais.

Em 1989, a 7-Eleven Japan assumiu as operações de franquias no Havaí, um destino popular para turistas japoneses.

Nessa época, muitos de seus clientes expressaram desapontamento com o fato de as lojas americanas não serem tão boas em comparação com as lojas japonesas.

Pouco mais de um ano depois, enquanto o proprietário americano da 7-Eleven, Southland, enfrentava um colapso financeiro, Ito-Yokado fechou um acordo para comprar a empresa.

Em 1991, a Ito-Yokado adquiriu o controle acionário da varejista americana.

Masatoshi Ito transformou o negócio da família, que começou em 1920 em uma corporação com receita anual de mais de US$ 28 bilhões e uma força de trabalho de mais de 125.000. 

O Grupo Ito-Yokado inclui mais de 10.000 lojas 7-Eleven no Japão e 5.800 na América do Norte, juntamente com 1.000 outras lojas, lojas de departamento, restaurantes, lojas especializadas, supermercados e superlojas.

Em 1992, Ito anunciou que estava deixando o cargo da Ito-Yokado depois que três executivos da empresa foram acusados ​​de realizarem pagamentos ilegais feitos a gângsteres que ameaçaram atrapalhar a reunião anual da empresa, um esquema comum na época.

Ito ficou fora da vista do público por vários anos antes de ressurgir no final dos anos 1990, quando foi nomeado presidente honorário da Ito-Yokado. 

Em 2005, a empresa passou a se chamar Seven & I Holdings, combinando o nome da loja de conveniência com a primeira inicial de sua antecessora. 

Masatoshi Ito permaneceu como presidente honorário até sua morte, em 10 de março de 2023, aos 98 anos.

Itō era casado e tinha três filhos.

Onde Masatoshi Ito investia

Masatoshi Ito é amplamente creditado por transformar o 7-Eleven em um nome familiar na Ásia, onde a rede de lojas de conveniência tem presença onipresente, com milhares de pontos de venda em toda a região.

A Seven & I Holdings agora opera mais de 83.000 lojas em todo o mundo, incluindo lojas 7-Eleven em 19 países, cerca de um quarto delas no Japão.

A empresa também administra os restaurantes Denny's no Japão e possui lojas de departamentos, supermercados e empresas de serviços financeiros.

Em agosto de 2020, a empresa fechou um acordo de US$ 21 bilhões em dinheiro para comprar os postos de gasolina Speedway da Marathon Petroleum, com sede em Ohio.

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