Poderia o mercado alcançar o equilíbrio sem o governo ou outras intervenções? O conceito de mão invisível proposto pelo economista Adam Smith ilustra que sim.

A mão invisível é uma metáfora para as forças ocultas que movem a economia de mercado livre, pelas quais o mercado é capaz de se autorregular.

Isso é alcançado por meio do consumo, interesse individual e da liberdade de produção que pode proporcionar tanto lucro aos produtores quanto bem-estar à população.

A interação constante sobre a oferta e a demanda do mercado causa o movimento natural dos preços e do fluxo de comércio.

Quando a oferta e a demanda encontram o equilíbrio naturalmente, o excesso de oferta e a escassez são evitados e o melhor interesse da sociedade é alcançado.

Quando Adam Smith descreveu originalmente a Mão Invisível, ele observou que as pessoas agindo em seu próprio interesse acabarão agindo para o bem maior.

Para entender melhor sobre esse conceito e como ele influencia nos mercados, o Business Insider conversou com economistas e pediu para eles explicarem o que é a "mão invisível" e por que ela é tão discutida.

O que é mão invisível do mercado e como ela funciona

A Mão Invisível é uma metáfora que faz referência às forças invisíveis que movem o mercado em uma economia de livre comércio.

Como parte do conceito, Smith disse que as pessoas agem em seu próprio interesse, o que acaba beneficiando a economia como um todo.

Ou seja, através da liberdade de produção e consumo, os interesses da sociedade como um todo são atendidos, pois as pressões de oferta e demanda determinam o fluxo e preços mais eficientes.

Foi no livro "A Riqueza das Nações", publicado em 1776, que Adam Smith, considerado por muitos como o pai da economia moderna e um dos mais importantes teóricos do liberalismo econômico, apresentou a interpretação econômica desse termo.

Posteriormente, mais pensadores passaram a usar o termo mão invisível no século XX.

De acordo com Michael Edesess , Ph.D. e sócio-gerente e consultor especial da M1K LLC , o melhor exemplo de como funciona a mão invisível é dada pelo próprio Smith em seu livro em duas citações famosas:

"Não é da benevolência do açougueiro, do cervejeiro ou do padeiro que podemos esperar nosso jantar, mas por consideração aos seus próprios interesses." 

Ele seguiu dizendo: "Dirigindo aquela indústria de tal maneira que sua produção seja de maior valor, ele pretende apenas seu próprio ganho, e ele é, neste, como em muitos outros casos, conduzido por uma mão invisível para promover um fim que não fazia parte de sua intenção."

Smith acrescenta que as pessoas agem tendo em conta os seus próprios interesses e isso pode ter repercussões positivas e inesperadas.

"Em outras palavras, Smith estava dizendo que perseguindo apenas seu próprio interesse - e não qualquer intenção consciente de ajudar os outros - e negociando uns com os outros, o açougueiro, o cervejeiro e o padeiro ajudam uns aos outros a fornecer os produtos de que precisam para o jantar ”, explica Edesess.

O conceito de mão invisível está intimamente relacionado à economia do laissez-faire, que propõe que a interferência do governo na economia deve ser mínima e seguir seu próprio curso. 

A história por trás da origem deste termo é a de um ministro do governo francês que perguntou a um grupo de empresários qual ajuda o Estado francês poderia fornecer e os empresários responderam "laissez-nous faire", "deixe-nos fazer". 

Com base nessas ideias, conforme as pessoas agem com base em seus próprios interesses, isso cria uma necessidade de oferta e demanda e pode criar um mercado competitivo e robusto. 

"A teoria da mão invisível de Smith mostra que uma distribuição ideal de bens e serviços entre vários produtores e consumidores pode ser alcançada sem uma 'mão visível' direcionando-os a fazê-lo", diz Edesess. 

"Na verdade, uma mão visível que faz coisas como ditar preços de mercadorias pode fazer com que o resultado final seja abaixo do ideal. Esse erro ficou claro como cristal na União Soviética da era comunista."

A 'mão invisível' realmente funciona?

O conceito de mão invisível é baseado na ideia de mercados livres e diz-se que beneficia os consumidores ao criar equilíbrio de mercado por pessoas que buscam seus próprios interesses. 

Em teoria, as pessoas agindo com base em seus próprios interesses criam oferta e demanda e eficiência de mercado, criando um resultado positivo para toda a economia.

Sem a intervenção do governo, os mercados funcionam por conta própria com base nas preferências e ações do consumidor.

No entanto, a teoria da mão invisível assume que os consumidores são racionais ao tomar decisões econômicas. Mas nem sempre é assim. 

Como humanos, nem sempre nos comportamos logicamente, mas com base em emoções ou necessidades. Considere todas as ocasiões em que você foi ao supermercado e gastou demais porque está com fome ou sem dormir.  

Além disso, alguns críticos observam a possibilidade de ganância e práticas exploratórias que podem ser justificadas devido ao "interesse próprio" e à mão invisível. 

"A mão invisível promove o interesse individual e a competição. Embora isso pareça bom, na prática, não é realmente uma coisa boa, porque as teorias econômicas também apontam o 'consumidor irracional' fazendo escolhas, digamos, emocionalmente, impulsivamente, com informações incompletas, e mais importante, geralmente não estar atento no momento do que é melhor para o bem geral da sociedade ", diz Nick Thorsch, fundador da plataforma de sustentabilidade ambiental Share2Seed .

Embora a teoria da mão invisível de Smith ainda seja relevante hoje, ela também foi examinada durante a Grande Recessão e a crise financeira de 2008. Dada a atual pandemia, flutuações econômicas e cripto boom, há mais debate sobre o papel do governo no mercado.

Em outras palavras, se não for controlado, os consumidores realmente criam os melhores resultados para a economia quando não há interferência do governo? Ou pode levar à ganância ou ao colapso econômico? 

"Em contraste com a mão invisível, a mão pesada do governo que busca direcionar o que é melhor para os outros o fará de maneira muito menos eficiente do que o indivíduo fará para si mesmo", diz Nicholas B. Creel , MA, JD, LL .M., Ph.D. e professor assistente de contabilidade e direito comercial na Georgia College e na State University. 

“Um exemplo disso seria como o empresário, que busca apenas se sair bem, pode vender um item de melhor qualidade e a um preço inferior ao de seus concorrentes”, explica. 

Manter os preços baixos pode aumentar a demanda e criar concorrência entre outros fornecedores que oferecem produtos semelhantes. 

“Ele não faz isso pelo consumidor, ele faz para ganhar o negócio do consumidor para se tornar melhor. O resultado final é que todos ficam em melhor situação nesse cenário. O consumidor ganha um produto melhor e mais barato, o mercado maximiza a eficiência e o proprietário da empresa permanece à tona ", explica Creel. 

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A conclusão financeira

A teoria da mão invisível é um conceito econômico que ainda é relevante nos dias que hoje, já que pode oferecer uma explicação sobre os mercados livres e o comportamento do consumidor. 

Embora o conceito seja importante, também é frequentemente usado fora do contexto ou de uma forma que está fora de alinhamento com o texto original de Smith. 

"A teoria de Smith foi mal interpretada por alguns economistas leigos modernos e até mesmo alguns economistas profissionais para significar que a busca irrestrita do interesse próprio sempre produzirá um resultado ótimo, sem qualquer atenção aos interesses comunais ou ao altruísmo, e que a intervenção governamental é sempre ruim ", diz Edesess. 

"Esta tensão aberrante da economia foi recentemente apelidada de 'fundamentalismo de mercado'."

Portanto, embora a mão invisível desempenhe um papel importante na economia e na história econômica, é importante observar as nuances e as condições econômicas atuais também.

Fonte: Business Insider