Jeffry Picower é tido como o maior beneficiário do esquema Ponzi de Bernard Madoff. O empresário e filantropo é acusado de lucrou bilhões com o crime, mais inclusive que Madoff.

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Conhecido investidor de Wall Street e filantropo proeminente, junto com sua esposa, Barbara, alcançou um patrimônio líquido de cerca de US$ 10 bilhões, mas conseguiu manter a sua vida em segredo por boa parte do tempo.

Porém, sua grande riqueza foi exposta após o colapso do esquema Ponzi de Madoff, em dezembro de 2008.

Jeffry teria recebido um valor líquido de US$ 7,2 bilhões em distribuições ao longo dos anos da Bernard L. Madoff Investment Securities

Picower e os seus advogados afirmaram que ele era uma vítima, que não sabia sobre a fraude e que se sentia traído por Madoff. 

Mas qual seria o papel de Jeffry Picower no esquema?

Isso permanecerá um enigma, já que Jeffry faleceu menos depois do maior crime financeiro da história dos EUA vir à tona.

Agora, Barbara Picower, 81 anos, viúva de Jeffry, é uma das 25 maiores filantropas do país, com doações vitalícias estimadas pela Forbes em US$ 3,15 bilhões até 2024.

Conheça o que se sabe do homem que mais lucrou com o crime de Bernie Madoff.

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Quem foi Jeffry Picower

Jeffry Picower (1942 -2009) foi um contador, advogado e investidor americano envolvido no escândalo de investimentos Madoff.

Vida e carreira

Jeffry M. Picower nasceu em 5 de maio de 1942 nasceu no Bronx, Nova York, Estados Unidos, em uma família de classe média.

De acordo com levantamento feito pela Forbes, o pai de Jeffry imigrou da Rússia para os EUA e passou sua vida profissional como modista no centro de Manhattan. 

Quando Picower ainda era jovem, a família foi para os subúrbios de Long Beach, NY. Na Penn State University, se formou advogado e contador.

Extremamente reservado, somente seus associados e amigos mais próximos sabiam de sua história.

Um artigo da Forbes revela que Picower teve seu primeiro contato com um escândalo em 1976, em investimentos fraudulentos com a produtora de teatro, Adela Holzer. 

Em março de 1977, Holzer relatou que ele teve lucros de US$ 253.000, mas só conseguiu recuperar US$ 67.000 antes do esquema implodir. 

Mais ou menos na mesma época em que Picower negociava com Holzer, ele fez seus primeiros investimentos em Madoff. 

Picower fez ainda investimentos em saúde e criou paraísos fiscais duvidosos envolvendo arrendamentos de computadores que foram contestados pelo IRS. 

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Em 1983, Picower foi repreendido pela Comissão de Valores Mobiliários dos EUA pela divulgação tardia da sua posição superior a 5% em uma empresa de serviços financeiros. 

Picower também foi um dos maiores investidores de Ivan Boesky, antes deste se declarar culpado de abuso de informação privilegiada em 1986.

Em 1989, Picower criou a Fundação Jeffry M. e Barbara Picower, com sua esposa, Barbara como Diretora Executiva e curadora, e o casal como membros do conselho de administração .

Os ativos da Fundação Picower estavam estacionados com Madoff.  Registros sugerem que muito do que a Fundação contribuiu veio de outros investidores de Madoff. 

De acordo com os documentos judiciais, a fundação retirou 290 milhões de dólares do esquema Ponzi entre 1995 e 2008, e fez 160 milhões de dólares em doações de caridade nos seis anos anteriores à prisão de Madoff, relatou a Forbes.

Um grande beneficiário foi o Instituto Picower de Pesquisa Médica do MIT, que busca encontrar cura para uma variedade de doenças. Um dos curadores do instituto foi Bernie Madoff.

No entanto, a Fundação Picower foi forçada a fechar em 2009 devido a perdas após a descoberta do esquema Ponzi de Madoff .

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Segundo o apurado, durante um período de duas décadas, Jeffry Picower retirou cerca de US$ 7,2 bilhões de fundos de outros investidores da Bernard L. Madoff Securities.

Picower também era investidor em uma empresas lícitas, como a Alaris Medical Systems, fabricante de bombas de drogas intravenosas, cuja venda de US$ 2 bilhões para Cardeal Saúde em 2004 rendeu-lhe US$ 1 bilhão.

Em 2009, Irving Picard, representante de um grupo de prejudicados pela fraude, processou Picower ao considerar que a fundação coordenada por ele teria se beneficiado de US$ 7 bilhões da trama fraudulenta de Madoff.

O processo alegou que as contas de Picower na empresa Madoff estavam “cheias de fraudes flagrantes e óbvias” que um profissional financeiro como o Sr. Picower deveria ter detectado imediatamente.

Afirmou ainda que ele “sabia ou deveria saber” que os grandes e invulgarmente fiáveis ​​lucros que retiraram das suas contas Madoff só poderiam ter sido produto de uma fraude.

Logo após o processo ser aberto, em 25 de outubro de 2009, Jeffry Picower morreu aos 67 anos na piscina de sua mansão em Palm Beach, enquanto Barbara Picower lia um livro nas proximidades. 

Ela disse ao médico legista que só quando ergueu os olhos da leitura é que viu o marido no fundo da piscina. Sua morte foi considerada um afogamento acidental, no qual um ataque no coração o deixou inconsciente dentro da água, e consequentemente levou ao afogamento.

Jeffry Picower sofria de doenças cardíacas e Parkinson. 

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Em seu testamento, Picower determinou que sua esposa, Barbara, herdasse US$ 200 milhões. Outros US$ 25 milhões iriam para Gabrielle, sua única filha.

Sua irmã, Emily, não recebe nada, embora sua filha deficiente, que Picower apoiou, receba US$ 200 mil. 

Picower deixou US$ 13,5 milhões para sua assistente de negócios, April Freilich, junto com sua pulseira de boa sorte e mesa de centro. 

Outro grande beneficiário individual é um empresário de gelatos de 37 anos de Dallas, cuja família se tornou amiga de Picower. Ele consegue US$ 3 milhões, informou a Forbes.

Pouco mais de um ano depois, em dezembro de 2010, Barbara fez um acordo com os promotores federais, concordando em devolver os US$ 7,2 bilhões em dinheiro dizendo na época que estava “confiante de que meu marido Jeffry não era de forma alguma cúmplice da fraude de Madoff. ”

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Em 2011, ela lançou a Fundação JPB (JPB significa Jeffry Picower Barbara), de acordo com o testamento de Jeffry, que pedia que tudo que excedesse US$ 250 milhões fosse doado a uma fundação de caridade para financiar pesquisas médicas e outras causas. 

Em seu testamento, Jeffry solicitou que, em seu primeiro ano, a nova fundação desse ao Picower Center do MIT outros US$ 25 milhões, o que ela fez. 

“Foi a única coisa que meu marido e eu fizemos que realmente tinha o nosso nome”, disse Barbara Picower sobre o centro do MIT em uma entrevista de 2017.

Fonte: Forbes

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