Gayle Benson é viúva de Tom Benson ex-proprietário do NFL New Orleans Saints e da NBA New Orleans Pelicans. Com seu falecimento, em março de 2018, ela herdou o controle das equipes.

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No entanto, a transferência dos bens não foi simples. A propriedade dos Saints e dos Pelicans esteve sob ameaça da filha de Tom e dos netos de um casamento anterior.

Após uma disputa de vários anos, Gayle Benson pode de fato se declarar dona do império esportivo.

Sua fortuna está avaliada em US$ 6,1 bilhões pela Forbes, o que a faz a pessoa mais rica do estado norte-americano da Louisiana.

Conheça mais da trajetória da viúva de Tom Benson.

Quem é Gayle Benson

Gayle Benson é uma empresária americana, dona do New Orleans Saints da National Football League (NFL) e do New Orleans Pelicans da National Basketball Association (NBA).

Ela se tornou a principal proprietária do Saints and Pelicans após a morte de seu marido, Tom Benson, em 2018.

Gayle Benson também iniciou um estábulo de corridas de puro-sangue em 2014 e possui quatro concessionárias de automóveis locais e a Faubourg Brewing Company.

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Vida e carreira

Gayle Marie LaJaunie Bird Benson nasceu em 26 de janeiro de 1947 e teve uma carreira de sucesso de 30 anos como designer de interiores e desenvolvimento imobiliário com seu segundo marido, Thomas "T-Bird" Bird. 

Após o divórcio, ela continuou um negócio de decoração de interiores chamado Gayle Bird Interiors.

Gayle e Tom Benson se casaram em outubro de 2004. Ela foi sua terceira esposa.

Tom possuía vários negócios automotivos e bancários na área de Nova Orleans e no sul do Texas.

Ele expandiu seus ativos para os esportes em 1985, quando comprou o New Orleans Saints, da NFL, motivado pela ameaça de investidores de fora da cidade que planejavam retirar o clube da cidade.

Em 2012, ele adicionou outro clube local ao seu portfólio, o New Orleans Pelicans, da NBA.

Em 2015, uma batalha jurídica entre a família veio à público. De um lado estava a filha do segundo casamento de Tom, Renee Benson e seus netos Ryan Benson LeBlanc e Rita Benson LeBlanc, do outro, Tom e Gayle.

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Em dezembro de 2014, Tom Benson escreveu um e-mail para sua filha e dois netos informando que estava abandonando o plano anterior para deixar o controle de suas equipes e outras propriedades comerciais para eles.

Tom então, nomeou sua terceira esposa, Gayle Benson, como sua herdeira. 

A filha e os netos de Tom entraram com ações judiciais contestando sua decisão, questionando sua competência mental. 

No entanto, a equipe de Benson respondeu que ele tinha bons motivos para eliminar os três de sua sucessão, alegando que sua filha e seus netos maltrataram Gayle depois que ela se casou com ele, em 2004.

O tribunal decidiu que Tom Benson era competente para tomar decisões sobre seus planos de sucessão e ele foi autorizado a mudar seu testamento para deixar a propriedade do New Orleans Saints e do New Orleans Pelicans para sua esposa.

Os membros da família ainda protestaram e as partes encerraram a disputa no início de 2017 com um acordo confidencial.

Tom Benson faleceu em 15 de março de 2018, consolidando Gayle oficialmente a proprietária dos times.

Ela prometeu que eles só serão vendidos após sua morte, com a condição de que permaneçam em Nova Orleans.

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Em 2014, Benson fundou a  empresa de corridas de cavalos puro-sangue GMB Racing Stables. Em 2016, dois dos puros-sangues, Mo Tom e Tom's Ready, participaram do Kentucky Derby.

O casal Benson sempre enalteceu a comunidade de Nova Orleans.

Gayle usou sua paixão pelo design para apoiar as artes e esteve envolvida no projeto “Art for Art's Sake” do NOMA (Museu de Arte de Nova Orleans), além de ser membro do conselho consultivo do museu. 

Os dois também fizeram diversas doações para instituições educacionais da região e financiaram a construção de um estádio localizado no campus da University of Incarnate Word, conhecido como Gayle and Tom Benson Field e Benson Fieldhouse.

Na vida pessoal, Gayle Benson foi casada três vezes. 

Seu primeiro casamento foi com Nace Anthony Salomone, em 1967, que terminou em divórcio em 1972. 

Seu segundo casamento foi com Thomas "T-Bird" Bird, em 1977, que terminou em divórcio em 1987.

O terceiro casamento foi com Tom Benson, em 2004. Os dois permaneceram casados ​​​​até a morte de Tom, em 2018.

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