Eren e Fatih Ozmen são um dos casais self-made mais bem-sucedidos dos Estados Unidos. Os imigrantes turcos tiveram a oportunidade de adquirir a Sierra Nevada Corporation (SNC), em 1994, e, juntos, transformaram a empresa em líder global no setor aeroespacial e de defesa.

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Desde tenra idade, o casal sonhava com o espaço, agora estão por trás da nave espacial Dream Chaser, que um dia levará astronautas e suprimentos ao espaço. 

Saiba mais da impressionante história de sucesso da equipe marido-mulher, Eren e Fatih Ozmen em transformar uma pequena startup de alta tecnologia a líder global multibilionária em aviação.

Quem é Eren Ozmen

Eren Ozmen é uma empresária bilionária turco-americana, co-proprietária e presidente da empresa privada aeroespacial e de defesa Sierra Nevada Corporation (SNC).

No início da década de 1980, Eren veio da Turquia para os Estados Unidos sozinha, aos 23 anos,  para cursar o ensino superior. 

Em 1985, obteve um MBA pela Universidade de Nevada, Reno e, em 1988, ingressou na SNC.

Para pagar as mensalidades e se sustentar, ela trabalhava no turno da noite, até mesmo limpando escritórios na SNC por alguns meses, e vendia baklava para uma padaria local.

Em 1994, surgiu a oportunidade de comprar a SNC junto com seu marido, Fatih Ozmen.

Agora, aos 65 anos, ela vale US$ 3,4 bilhões e entra pela primeira vez na lista Forbes 400, como uma das pessoas mais ricas dos Estados Unidos em 2023.

Quem é Fatih Ozmen

Fatih Ozmen é um engenheiro aeroespacial turco-americano, empresário, ex-ciclista, co-proprietário e CEO da Sierra Nevada Corporation (SNC). 

Nascido na Turquia, o ex-campeão nacional turco de ciclismo correu ao lado de importantes ciclistas turcos durante a década de 1970.

Na década de 1980, Fatih imigrou para os Estados Unidos, onde recebeu um mestrado em Engenharia Elétrica pela Universidade de Nevada, Reno. Sua tese foi sobre sistemas de navegação e pouso.

Ozmen começou na Sierra Nevada Corporation como estagiário de engenharia em 1981. Durante seus primeiros anos na empresa, ele ajudou a desenvolver vários sistemas e gerenciou vários programas importantes. 

Em 1994, os Ozmen adquiriram a SNC quando a empresa tinha apenas 20 funcionários e a transformaram em uma empresa aeroespacial e de defesa global.

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Eren e Fatih Ozmen e a Sierra Nevada Corporation (SNC)

Eren conheceu Fatih em Ancara, Turquia, durante seu último ano de faculdade de jornalismo e relações públicas. Fatih era estudante de engenharia elétrica.

Em comum, os dois tinham planos de ir para os Estados Unidos para fazer mestrado.

Fatih veio para os EUA em 1980, e o casal se reconectou quando, uma ano depois, Eren também imigrou de forma independente.

Na época, Fatih estava cursando o mestrado na Universidade de Nevada, Reno e sugeriu que Eren se inscrevesse no programa de MBA. Ela seguiu seu conselho e mudou-se para Reno para iniciar o programa.

Os dois se tornaram melhores amigos antes mesmo de pensarem em namorar. 

Fatih estava subindo na hierarquia da SNC e Eren trabalhava no departamento financeiro de uma empresa local. 

Alguns anos depois, Fatih e Eren se casaram e trabalharam juntos na SNC.

Funcionária no departamento financeiro, Eren estava convertendo o sistema contábil da SNC em uma plataforma automatizada quando descobriu que a empresa estava passando por dificuldades. 

Como sabia que os proprietários não estavam totalmente cientes da situação, decidiu alertá-los a tempo da equipe de liderança conseguir dar a volta à por cima e permanecer no negócio. 

Isso lhe rendeu uma promoção e ela se tornou a primeira controladora da SNC, em 1988.

Mais tarde, em 1994, Eren e Fatih tiveram a oportunidade de adquirir a SNC. Eles assumiram um risco significativo e aproveitaram a sua casa como garantia para comprar a empresa. 

Desde então, eles transformaram a SNC de uma pequena empresa de eletrônicos com apenas uma equipe de 20 pessoas para uma líder multibilionária confiável em aviação, segurança nacional e espaço, com 4.000 funcionários em todo o mundo.

Após a aquisição da SNC, Eren assumiu o cargo de CFO e Fatih tornou-se CEO. Eles desenvolveram uma estratégia totalmente nova para a empresa, focada na inovação, na desenvoltura e na superação das expectativas dos clientes.

Dado o tamanho menor e os recursos limitados da empresa, Eren e Fatih sabiam que não poderiam competir com os principais players do setor agindo da mesma forma e vendendo o mesmo produto. 

Então, inovaram e decidiram oferecer produtos em escala reduzida, mas com um custo bem inferior ao da concorrência e com velocidade cinco vezes maior.

Esta estratégia não só permitiu ao casal assumir grandes projetos de aeronaves, poupando ao mesmo tempo milhões de dólares ao governo dos EUA, mas também os levou a desenvolver uma infinidade de produtos nas indústrias de defesa e aeroespacial. 

Aquisições inteligentes e frequentes e uma abordagem engenhosa também permitiram ao casal obter projetos abandonados e torná-los realidade para seus clientes.

Em 2008, os Ozmen fizeram a maior aquisição até então: US$ 38 milhões para uma empresa espacial chamada Space Dev, que incluía direitos sobre a espaçonave Dream Chaser ® – um veículo orbital reutilizável projetado para substituir o ônibus espacial aposentado. 

Em 2017, Eren e Fatih Ozmen lançaram a Ozmen Ventures, um fundo de capital de risco inicial com sede em Reno. O fundo de US$ 5 milhões visa investir em startups locais jovens e dinâmicas e cultivar o ecossistema empreendedor local.

Em 2021, Faith e Eren lançaram a Sierra Space, uma empresa espacial comercial independente, a partir das capacidades espaciais da SNC. 

Aproveitando tecnologias inovadoras, incluindo o avião espacial Dream Chaser® e o habitat LIFE™ expansível, a Sierra Space constrói e entrega o futuro do transporte espacial, destinos e infraestrutura para comercialização LEO.

A espaçonave Dream Chaser da SNC é contratada pela NASA para pelo menos sete missões de carga à Estação Espacial Internacional.

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