A visita da presidente da Câmara dos EUA, Nancy Pelosi à Taiwan destacou mais uma vez o papel crítico da ilha na cadeia global de fornecimento de chips, especialmente para Estados Unidos e China.

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Taiwan é sede da maior fabricante de chips do mundo, a Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. ou TSMC (TSMC34).

A CNBC analisou a controversa visita de Pelosi, que irritou Pequim e seu encontro com o presidente da TSMC, Mark Liu.

Este é um sinal de como os semicondutores são criticamente importantes para a segurança nacional dos EUA e o papel integral que a empresa desempenha na fabricação dos chips mais avançados.

Os semicondutores, que estão presentes dos smartphones a carros e geladeiras, tornaram-se uma parte fundamental da rivalidade dos EUA e da China em tecnologia nos últimos anos. 

Mais recentemente, a escassez de semicondutores estimulou os EUA a tentar alcançar a Ásia e manter a liderança sobre a China no setor.

“O status diplomático não resolvido de Taiwan continuará sendo uma fonte de intensa incerteza geopolítica. Até a viagem de Pelosi destaca a importância de Taiwan para os dois países”, disse Reema Bhattacharya, chefe de pesquisa da Ásia na Verisk Maplecroft, ao “Street Signs Europe” da CNBC na quarta-feira.

“A razão óbvia é sua importância estratégica crucial como fabricante de chips e na cadeia global de suprimentos de semicondutores.”

A visita de Pelosi a Taiwan e o encontro com a TSMC mostram que os EUA não podem fazer isso sozinhos e exigirão colaboração com empresas asiáticas que dominam os chips mais avançados .

O presidente da fábrica de semicondutores informou recentemente em uma entrevista à CNN que uma invasão chinesa de Taiwan criaria "grande turbulência econômica" que afetaria o fornecimento global de semicondutores.

O papel crucial da TSMC

A TSMC é um dos principais fornecedores dos microchips mais avançados do mundo e suas fábricas têm cumprido um papel importante para aliviar uma escassez global. 

Sua longa lista de clientes globais incluem a Apple (AAPL34), Sony (SNEC34) e Nvidia  (NVDC34), algumas das maiores empresas de tecnologia do mundo.

À medida que os EUA ficaram para trás na fabricação de chips nos últimos 15 anos, empresas como TSMC e Samsung Electronics na Coréia do Sul avançaram com técnicas de fabricação de chips de ponta. 

Embora ainda dependam de ferramentas e tecnologia dos EUA, Europa e outros lugares, a TSMC, em particular, conseguiu consolidar seu lugar como a maior fabricante de chips do mundo.

A TSMC responde por 54% do mercado global de fundição, de acordo com a Counterpoint Research. 

Taiwan, como país, representa cerca de dois terços do mercado global de fundição sozinho ao considerar a TSMC ao lado de outros players como UMC e Vanguard. Isso destaca a importância de Taiwan no mercado mundial de semicondutores .

Quando você adiciona a Samsung à mistura, que tem 15% da participação no mercado global de fundição, a Ásia realmente domina a esfera de fabricação de chips.

É por isso que Pelosi fez questão de se reunir com o presidente da TSMC.

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Temores da invasão de Taiwan

A China vê Taiwan como uma província renegada que precisa ser reunificada com o continente e passou semanas dizendo a Pelosi que não viesse à ilha.

Há uma preocupação de que qualquer tipo de invasão de Taiwan pela China possa afetar massivamente a estrutura de poder do mercado global de chips, dando a Pequim o controle da tecnologia que não tinha anteriormente. 

Além disso, há o temor de que uma invasão possa sufocar o fornecimento de chips de ponta para o resto do mundo.

“Provavelmente, os chineses a ‘nacionalizariam’ (TSMC) e começariam a integrar a empresa e sua tecnologia em sua própria indústria de semicondutores”, disse Abishur Prakash, cofundador da consultoria Center for Innovating the Future, à CNBC via email.

No entanto, Liu, da TSMC, disse à CNN que uma invasão de Taiwan tornaria a fabricante de chips “inoperante” e que "ninguém pode controlar o TSMC pela força”. 

O que os EUA estão fazendo?

Os EUA estão colocando uma grande ênfase na relocalização da manufatura.

Sob o comando do CEO Pat Gelsinger, a Intel procurou renovar seus negócios de fundição depois de ficar atrás da TSMC por tantos anos.

Mas os EUA também tentaram convencer outras empresas a se estabelecerem em seu território.

Atualmente, a TSMC está construindo uma fábrica de US$ 12 bilhões no Arizona para fabricar chips altamente avançados.

Na semana passada, a Câmara dos Deputados dos EUA  aprovou o Chips and Science Act, que inclui US$ 52 bilhões em financiamento destinado a impulsionar a fabricação de semicondutores nos EUA e melhorar a competitividade com a China.

Os EUA também tentaram limitar o acesso da China à tecnologia.

Em 2020, Washington introduziu uma regra  que exige que os fabricantes estrangeiros que usam equipamentos de fabricação de chips americanos obtenham uma licença antes de poderem vender semicondutores para a gigante chinesa de equipamentos de telecomunicações Huawei. 

A TSMC fez os chips de processador de smartphones da Huawei. Mas após a mudança dos EUA, a TSMC não pôde mais fornecer os chips para a Huawei . Como resultado, o negócio de smartphones da Huawei foi prejudicado.

Nesse mesmo ano, a maior fabricante de chips da China, a Semiconductor Manufacturing International Corporation, foi colocada em uma lista negra de exportação dos EUA , restringindo seu acesso a tecnologias-chave.

Como a China se posiciona?

A China fez do aumento de sua indústria de semicondutores uma prioridade estratégica nos últimos anos, com foco na autossuficiência e no abandono da tecnologia americana.

A SMIC é crucial para as ambições da China, mas as sanções a cortaram das principais ferramentas necessárias para fabricar os chips mais avançados, como a TSMC faz. 

SMIC permanece anos atrás de seus rivais e a indústria de semicondutores da China ainda depende fortemente de tecnologia estrangeira.

A TSMC tem duas fábricas de chips na China, mas estão produzindo semicondutores menos sofisticados, ao contrário da fábrica no Arizona.

Alianças de fabricação de chips

Os EUA têm procurado formar parcerias em semicondutores com aliados na Ásia, incluindo Japão e Coréia do Sul, como forma de garantir o fornecimento dos componentes cruciais e manter a liderança sobre a China.

Enquanto isso, a TSMC está no meio da rivalidade EUA-China e pode ser forçada a escolher lados, de acordo com Prakash. 

"Seu compromisso com uma fábrica de semicondutores avançados nos EUA já pode ser um sinal de qual país está do lado." disse Prakash.

A questão é, "à medida que as tensões entre Taiwan e a China aumentam, a TSMC será capaz de manter sua posição (alinhando-se com o Ocidente) ou será forçada a recalibrar sua estratégia geopolítica?”, questiona.

Fonte: CNBC

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