Uma empresa misteriosa apoiada por bilionários do Vale do Silício está comprando terras em um condado do norte da Califórnia, em uma aparente tentativa de construir uma cidade inteiramente nova no estado, segundo relatório.

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O New York Times informou que entre os investidores estão alguns dos nomes conhecidos como Marc Andreessen, sócio da gestora Andreessen Horowitz e Laurene Powell Jobs, diretora e fundadora da Emerson Collective, viúva de Steve Jobs.

A empresa Flannery Associates gastou US$ 800 milhões para comprar milhares de acres de terras agrícolas no condado de Solano, que fica a nordeste de São Francisco, mostram documentos judiciais obtidos pelo Insider.

O Wall Street Journal informou que Flannery comprou cerca de 52.000 acres de terras agrícolas ao redor da Base Aérea de Travis desde 2018. De acordo com o relatório, funcionários do governo começaram a investigar as compras devido a preocupações de que interesses estrangeiros pudessem estar por trás da empresa.

“Toda a base está cercada agora”, disse Catherine Moy, prefeita de Fairfield, à ABC 7 News. "Portanto, não há nenhuma parte que não seja tocada por Flannery."

Pouco se sabe sobre a Flannery Associates ou seus planos urbanos específicos.

Segundo o Times, a empresa é liderada por Jan Sramek, um ex-operador do Goldman Sachs de 36 anos.

Os patrocinadores de Flannery incluem Andreessen, Powell Jobs, Michael Moritz da Sequoia Capital, o cofundador do LinkedIn, Reid Hoffman, e outros, de acordo com o relatório. Não está claro quanto cada um deles investiu na empresa.

Em 2017, a Flannery Associates apresentou a ideia de transformar as terras do condado de Solano em uma cidade transitável, alimentada por energia limpa e abrigando dezenas de milhares de residentes, informou o The Times. 

Os dados imobiliários mostram que o preço médio atual da habitação no condado é de US$ 585.000.

Em um e-mail obtido pelo Times, Moritz disse que Flannery comprou cerca de 1.400 acres de terra por menos de US$ 5.000 por acre.

Mas o preço do gasto disparou desde então, com Flannery gastando até US$ 15 mil por acre, disseram os advogados da Flannery Associates em documentos judiciais.

Em maio, os advogados de Flannery entraram com uma ação judicial contra um grupo de proprietários de terras do condado de Solano, dizendo que eles conspiraram para inflacionar os preços de suas terras.

O processo alega que Flannery pagou a mais aos proprietários em cerca de US$ 170 milhões e pede indenização de pelo menos US$ 510 milhões.

Em uma moção para rejeitar a ação movida em julho, os proprietários de terras disseram que "ou se envolveram em transações de boa fé e em condições normais de mercado para a venda de terras, ou não foram tentados pelos preços de Flannery, porque não desejavam (ou capacidade) de vender."

Os advogados da Flannery Associates e dos proprietários de terras não responderam a um pedido de comentários fora do horário comercial.

O Vale do Silício há muito busca construir uma cidade do zero, às vezes com uma visão utópica de uma “cidade inteligente”.

Em 2016 , a Y Combinator, uma aceleradora de startups do Vale do Silício, começou a estudar como poderia construir uma cidade que pudesse enfrentar a crise de habitação a preços acessíveis na Califórnia.

“Queremos construir cidades para todos os humanos – para pessoas tecnológicas e não tecnológicas”, escreveu o acelerador. “Não estamos interessados ​​em construir ‘utopias libertárias malucas para os técnicos’”.

Os fundadores da tecnologia, incluindo Bill Gates e Elon Musk, também tiveram visões das suas próprias cidades.

Musk comprou recentemente 3.500 acres de terra fora de Austin, Texas, para construir uma cidade que pretende chamar de “Snailbrook”.

Fontes disseram ao The Journal que ele imaginou uma “espécie de utopia do Texas ao longo do Rio Colorado”.

Fonte: Business Insider

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